Avec ses trois prix Nobel, le laboratoire Kastler Brossel (LKB : Sorbonne Université/CNRS/ENS/Collège de France) est considéré comme l’un des plus prestigieux laboratoires de physique quantique en France. Depuis les tests fondamentaux de la théorie quantique jusqu’aux applications, ses équipes couvrent un large éventail de sujets de recherche tels que les gaz quantiques, l’optique, les atomes et la lumière. Le matériel exceptionnel du laboratoire, à la pointe en termes de technique et de précision, est entretenu et amélioré au quotidien par une équipe menée par Jean-Michel Isac, responsable technique du laboratoire et directeur technique du département de physique de l’ENS.

Après des études de mécanique dans les Hautes-Pyrénées, Jean-Michel Isac s’installe à Paris pour travailler en tant que mécanicien à l’école nationale supérieure d’arts et métiers. « J’ai passé 14 ans dans cette école puis j’ai décidé de passer un diplôme d’ingénieur d’études en cours du soir via le CNAM », se souvient-il. Il concrétise ce projet professionnel en rejoignant le laboratoire Kastler Brossel en 2006. Responsable d’une équipe de trois électroniciens, trois mécaniciens et un ingénieur opticien, il crée avec eux des prototypes qui servent aux campagnes de mesure des chercheurs du LKB et les fait évoluer.

« L’interaction avec les chercheurs est passionnante. J’ai le sentiment de participer pleinement à leurs recherches et à leurs découvertes. »

Cette proximité permet un échange de connaissances qui n’a de cesse d'enrichir leurs métiers respectifs. « J’analyse les besoins et fabrique avec mon équipe des pièces sur mesure : bobines électromagnétiques, systèmes électroniques et mécaniques… » L’une des fraiseuses de son atelier lui permet par exemple d’usiner des pièces de l’ordre du micron (0,001 millimètre !).

De renommée internationale, le LKB amène aussi Jean-Michel Isac à fabriquer des pièces dont l'utilité dépasse le cadre du laboratoire, tels que le projet européen de détection d’ondes gravitationnelles Virgo.

 

© Pierre Kitmacher - Sorbonne Université

Mis à jour le 28 DÉC. 2017